En traditionell nätverksinstallation kan innefatta ett antal mindre nätverksenheter, t.ex. kan vara Ethernet-switchar, routrar, åtkomstpunkter, seriella portservrar, IP-kameror och liknande. Varje enhet kräver en 220V strömförsörjning - antingen direkt eller via en 220V adapter av en typ som är speciell för varje enhet. Det är inte särskilt flexibelt eller fast, så det finns ett behov av en standardiserad metod för att leverera dessa lågspänningsnätverksenheter. Denna metod kallas PoE och beskrivs i IEEE802.3af, som är en förlängning av den ursprungliga Ethernet-standarden.

Grundtanken bakom PoE är att 220V-installationen kan utelämnas om nätverksenheterna istället levereras med låg spänning (48VDC) via nätverkskabeln (katt 5/6) på ett av de sätt som illustreras nedan.

Såsom visas kan matningsspänningen överföras via två trådpar, även om de används för dataöverföring. Alternativt kan fritt trådpar överföra lågspänning.

PoE-utrustning är kategoriserad som antingen "Power Sourcing Equipment" (PSE), som kan leverera strömförsörjning via nätkabeln eller som "Powered Device" (PD) som kan hämta sin matningsspänning från nätverkskabeln.

image001

PSE och PD-enheter anges i 4 olika "klasser", vilka är uppdelade beroende på deras förmåga att leverera eller konsumera ström. Med "Power On" testar PSE-utrustningen automatiskt samma eller högre kvalitet än den anslutna PD-utrustningen, så att en felfri operation kan garanteras. Annars visar en indikator att en byte av utrustning krävs. Testet kommer också att se till att både PSE och PD-utrustning skyddas mot skador som orsakas av inkompatibilitet. Detsamma gäller naturligtvis även vid anslutning till utrustning som inte är kompatibel med PoE.

image002

image003 

Skissen ovan visar ett typiskt exempel på användningen av PoE, där en Ethernet-switch med PSE-funktion är ansluten till ett antal enheter med PD-funktion.

Ändå är utbudet av PoE-kompatibla produkter inte bra, men med tanke på de uppenbara fördelarna är det ingen tvekan om att PoE-tekniken snart kommer att accepteras som det optimala valet när skalbarhet och tillförlitlighet är i fokus.

Tanken att leverera ström via nätkabeln är inte ny. Strömförsörjning som skickar låg spänning till nätverkskabeln och "splitters" som kan hämta lågspänningen och leverera 5 eller 12 Volt DC i en separat bit, så att enheter som inte är PD-enheter i PoE-läge fortfarande kan levereras via nätverkskabeln. Det finns därför ingen poE-utrustning enligt definitionen i IEEE802.3af-standarden.