PoE - Power over Ethernet

Eller på svenska: Strömförsörjning via nätverkskabeln.

En traditionell nätverksinstallation innehåller ofta ett antal mindre nätverksenheter som t.ex. kan vara Ethernet-switchar, routrar, åtkomstpunkter, seriella port servrar, IP-kameror och liknande. Varje enhet kräver en 220V strömförsörjning - antingen direkt eller via en 220V adapter av en typ som är specifik för varje enhet. Det är inte särskilt flexibelt eller fast, så det finns ett behov av en standardiserad metod för att förse dessa nätverksenheter med låg spänning. Denna metod kallas PoE och beskrivs i IEEE802.3af, som är en förlängning av den ursprungliga Ethernet-standarden. De flesta routrar har inte PoE (PoE-router) och kan därför inte sända ström via nätverkskabeln. Därför rekommenderas att du använder en PoE-omkopplare eller en PoE-injektor.

 

Grundidén

Grundtanken bakom PoE är att 220V-installation kan utelämnas om nätverksenheterna istället förses med låg spänning (48VDC) via nätverkskabeln (kat. 5/6) på ett av de sätt som illustreras nedan.

Som visat kan matningsspänningen överföras genom två par ledningar, även om de används för dataöverföring samtidigt. Alternativt kan tillgängliga ledningspar överföra lågspänning.

image001image002

PoE-utrustning kategoriseras antingen som "Power Sourcing Equipment" (PSE), som kan leverera matningsspänning via nätverkskabeln, eller som "Powered Device" (PD), som kan hämta sin matningsspänning från nätverkskabeln.

 

De fyra klasserna

PSE- och PD-enheter specificeras i fyra olika "klasser", som är uppdelade efter deras förmåga att leverera eller förbruka ström. Med "Power On" testas det automatiskt om PSE-utrustningen tillhör samma eller högre klass än den anslutna PD-utrustningen, så att felfri drift kan garanteras. I annat fall visar en indikator att byte av utrustning krävs. Testet säkerställer också att både PSE- och PD-utrustning skyddas från skador på grund av inkompatibilitet. Detsamma gäller naturligtvis även koppling till utrustning som inte är PoE-kompatibel.

Följande skiss visar ett typiskt exempel på användningen av PoE, där en Ethernet-switch med PSE-funktion är ansluten till ett antal enheter med PD-funktion:

image003

Utbudet av PoE-kompatibla produkter är ännu inte stort, men med tanke på de uppenbara fördelarna kan det råder liten tvivel om att PoE-teknik snabbt kommer att accepteras som det optimala valet när skalbarhet och tillförlitlighet är i fokus.

Tanken att leda matningsspänning genom nätverkskabeln är inte ny. Strömförsörjning som skickar lågspänning ut på nätverkskabeln och "splitters" som kan ta upp lågspänningen igen och mata 5 eller 12 Volt DC på en separat bit så att utrustning som inte är PD-utrustning i PoE-mening fortfarande kan levereras via nätverkskabeln. Detta är inte PoE-utrustning enligt definitionen i IEEE802.3af-standarden.